Аялон (пещера)

Пещера Аялон имеет длину более 2700 метров и по этому показателю занимающая второе место среди известняковых пещер Израиля

Проход на верхнем уровне пещеры
pinterest button
  • Рейтинг

Аялон — пещера около города Рамле между Тель-Авивом и Иерусалимом.

Пещера получила своё имя от долины реки Аялон, в которой она расположена (само это название впервые упоминается ещё в Ветхом Завете, в Книге Иисуса Навина — Нав. 10:12).

Пещера Аялон. Большой грот с пещерным озером на переднем плане и скопление обломочного материала от древнего обвала на заднем плане слева
pinterest button Пещера Аялон. Большой грот с пещерным озером на переднем плане и скопление обломочного материала от древнего обвала на заднем плане слева Israel Naaman, CC BY 3.0

Пещера была обнаружена 24 апреля 2006 года при разработке карьера, принадлежащего цементному заводу.

Для защиты уникальной фауны пещеры (6 эндемичных видов членистоногих) пещера закрыта для посещения общественности. Хозяин карьера заявил, что его компания заинтересована в сохранении пещеры и её экосистемы независимо от всех неудобств.

Расположение и открытие

Пещера Аялон находится примерно в 4 километрах к юго-востоку от города Рамле и в 21 км от Средиземного моря в центральном районе Израиля.

Пещера расположена в известняковом карьере компании Nesher Israel Cement Enterprises Ltd., который занимает площадь около 1300 × 600 м.

На момент открытия пещеры в 2006 году дно карьера было ниже первоначального уровня поверхности на 100 м и ниже уровня грунтовых вод по состоянию на 1950-е годы.

Сама полость была обнаружена в ходе планового обследования. После открытия изучение пещеры вели сотрудники Еврейского университета в Иерусалиме и добровольцы Израильского исследовательского пещерного центра, которые увеличили изученную длину пещеры.

Геология

Структура пещеры

Несмотря на небольшие размеры, Израиль богат пещерами, большинство из которых составляют карстовые пещеры. Одним из свойств карста является вероятность обрушения земли над подземными полостями как в карьерах, так и в населённых пунктах на недостаточно изученных территориях. В прошлом такие обрушения почвы над подземными полостями происходили на территории солёной аномалии Аялона (иногда в непосредственной близости от жилых домов). В декабре 1997 года крупная авария произошла в карьере цементного предприятия «Нешер Израиль». В результате добычи полезных ископаемых потолок одной из подземных полостей стал настолько тонок, что обрушился под весом бульдозера, а его водитель погиб в результате падения с высоты в 40 метров. С тех пор горнодобывающая компания начала проводить активные работы по обнаружению подземных полостей на ранних стадиях разработки новых пластов карьера. Пещеры были обнаружены на северном и восточном краю карьера в непосредственной близости от пещеры Аялон, но к моменту их открытия не имели своего прежнего объёма и уже частично разрушились.

Пещера Аялон представляет собой карстовую полость в породе верхне-мелового периода и состоит из ряда узких, частично вертикальных коридоров с общей протяженностью 2780 м. Пещера состоит из двух основных этажей, располагается на высоте от 11,30 до 49 м над уровнем моря и занимает площадь всего 100 × 140 метров. Верхний этаж пещеры находится на высоте от 40 до 49 м над уровнем моря. Он состоит из узких, пересекающихся друг с другом наподобие лабиринта ходов с круглым или эллиптическим сечением от 0,30 до 1,4 м в диаметре. Общая длина трубообразных проходов на верхнем этаже пещеры достигает почти 2000 м, что составляет примерно три четверти суммарной длины пещеры. Проходы частично разрушены или заполнены глиной. Часть стен покрыта кальцитом, который в некоторых местах полностью или на большей части сечения перекрывает трубообразные проходы.

Нижний этаж пещеры находится на высоте от 11,30 до 32 м над уровнем моря и соединен с верхним этажом вертикальными колодцами. Он имеет более широкие по сравнению с верхним этажом проходы и три грота. Из-за обвалов (более частых по сравнению с верхним этажом) некоторые части нижнего этажа стали непроходимы. Крупнейший грот находится примерно в 200 метрах от входа в пещеру и имеет высоту более 30 метров и диаметр 40 метров. Стены грота покрыты кристаллами кальцита. Они образуют в нижней части 5-сантиметровый толстый слой, который утончается по направлению к вершине.

Над этим залом располагается слой коренной породы толщиной около 30 м. И хотя сам зал пока не обрушился, расчёты показывают только его низкую устойчивость. Этот вывод подтверждается тем фактом, что с момента образования пещеры часть потолков в камерах обрушилась, и некоторые проходы блокированы обломочным материалом или имеют деформированно-смещённые стенки и потолок.

Часть обнаруженного в 2006 году грота занимает подземное озеро глубиной 4 м, в котором солёность грунтовых вод сочетается с высоким содержанием сероводорода. На дне озера обнаружены карровые гребешки, происхождение которых связано с потоками вытекающей из озера воды. Анализ воды в глубинных слоях дал температуру от 28,5 до 30°C, 4,5‰ сероводорода, pH 6,8 и солёность от 490 до 1300 миллиграмм на литр хлорида. Ниже глубины в 1 м вода в озере бескислородна. Слой сернистой термальной воды накладывается на тёплую поверхностную воду с температурой только около 25°C, её свойства точно соответствуют окружающей грунтовой воде, и именно в ней обитают ракообразные из пещерной фауны.

Гидрогеология

Пещера Аялон входит в состав водоносного горизонта Яркон-Таниним — главного резервуара пресной воды в Израиле. Водоносный горизонт Яркон-Таниним получил своё название от двух питающих его источников. Река Яркон берёт своё начало от пресных родников в примерно 15 км к востоку от Тель-Авива. Напротив, Таниним приносит солёные воды от северных источников в 60 км. Водоносный слой Яркон-Танинним питается от осадков в горных районах Западного берега реки Иордан и проходит вдоль восточного края израильской прибрежной равнины от горы Кармель на севере и до Беэр-Шевы на юге.

Хотя этот водоносный горизонт используется и изучается уже в течение почти столетия, его точная структура остаётся неизвестной. Достоверно известно, что он состоит из двух изолированных друг от друга водоносных горизонтов. Каждый из них имеет толщину 350 м, однако их часто рассматривают вместе как один водоносный горизонт толщиной от 700 до 1000 м.

Ловля ракообразных в озере пещеры Аялон
pinterest button Ловля ракообразных в озере пещеры Аялон חובב אפלולית, CC BY-SA 3.0

Водоносный горизонт находится под угрозой истощения из-за интенсивного водозабора. Забор воды Израилем превышает возможности его природного пополнения, поэтому начиная с 1950 года уровень грунтовых вод постоянно понижается, что в свою очередь приводит к увеличению солёности грунтовых вод. Ещё одной угрозой для водоносного горизонта является поступление нитратов из неочищенных сточных вод как в Израиле, так и на Западном берегу реки Иордан.

Серо- и солесодержащие грунтовые воды были обнаружены в регионе в 1932 году, а позднее многочисленные пробурённые в зону подземных вод скважины показали воду с необычно высоким уровнем солёности. Зона распространения грунтовых вод с повышенным уровнем солёности получила название солёная аномалия Аялона и занимает площадь в 200 квадратных километров. Одной из возможных причин появления солевой аномалии геологи называют вымывание из горных пород минеральных солей, а также поступление с поверхности удобрений.

В карьере Нешер и его окрестностях водные условия изучались в течение 4 лет. Путём анализа температуры воды, содержания минеральных веществ и концентрации сероводорода в воде пробурённых в районе 68 скважин выяснилось, что солёная аномалия Аялона (в центре которой находится карьер с пещерой Аялон) на самом деле питается термальными источниками. За несколько недель до открытия пещеры Аялон вышла итоговая статья о результатах изучения водных источников, где исследователи допускали наличие в этом районе крупных подземных полостей, могущих представлять опасность при строительстве и разработке карьеров.

Образование пещеры Аялон

Пещера Аялон образовалась в результате поступления в этот район солёной и сернистой термальной воды, которая смешалась с уже существующими в этом районе грунтовыми водами (которые в свою очередь уже успели создать систему трещин в породе). Ещё несколько десятилетий назад уровень грунтовых вод был ниже, а пещера — полностью сухая. Химический состав воды, характер пещерных стен и найденные образцы микрофауны свидетельствуют о продолжающемся процессе развития пещеры в настоящее время. Пещера Аялон по механизму образования аналогична пещере Фрасасси в Италии и пещере Мовиле в Румынии. Такие пещеры образуются, когда выделяющийся из термальной воды сероводород взаимодействует с растворённым кислородом в окружающей среде, или его окисляют микробы до состояния серной кислоты. Образовавшаяся таким образом серная кислота реагирует с окружающим известняком и разлагает его на гипс и угольную кислоту:

mathrm{text{(1)} quad H_2S + 2  O_2 longrightarrow  H_2SO_4}mathrm{text{(2)} quad CaCO_3 +  H_2SO_4 longrightarrow  CaSO_4 +  H_2CO_3}

Подобная химическая реакция с разной степенью эффективности может также протекать в результате жизнедеятельности (метаболизма) бактерий, но с другими исходными химическими элементами. В этих реакциях используется сера, кислород, углерод и азот, причем некоторые из этих реакций своим конечным результатом образуют агрессивно воздействующие и растворяющие известняк кислоты.

Спелеобиология

Условия окружающей среды

До своего открытия пещера Аялон была полностью изолирована от внешнего мира в течение миллионов лет (известняковый слой породы в десятки метров толщиной не давал возможности для проникновения в неё с поверхности воды и органических материалов), и в этих условиях в ней сформировалась своя уникальная экосистема. Температура воздуха в большинстве районов пещеры колеблется в пределах от 26 до 28°C с влажностью воздуха более 94%. На нижнем этаже пещеры атмосфера характеризуется повышенным содержанием сероводорода.

Живущие в пещере организмы постоянно зависят от тепла, выделяемого биомассой хемоавтотрофных бактерий. Такие экосистемы в глобальном масштабе очень редки, в Израиле только одна такая экосистема была впервые описана в 1968 году в источнике En у деревни Табгарусск. на озере Кинерет, но подробное изучение не проводилось. В этом источнике в 1909 году жил только рак Typhlocaris Galileaрусск. вместе с Tethysbaena relictaрусск. — впоследствии выяснилось, что они имеют близких родственников в пещере Аялон. И только дальнейшие исследования в пещерах Фразасси и Мовиле в 1990-х годах привели к осознанию факта, что подземные экосистемы могут существовать на основе хемоавтотрофных бактерий.

Бактерии (такие например как род Beggiatoa) получают энергию от присутствующего сероводорода в воде, а также используют растворенный в воде диоксид углерода для формирования биомассы. Для аэробных организмов сероводород и сульфиды токсичны, они вызывают связывание кислорода и гипоксию. Таким образом, высшие организмы должны иметь приспособления для жизни в богатой соединениями серы среде. Такие приспособления включают в себя, например, использование кислород-связывающих белков для транспортировки и хранения кислорода в организме или эндосимбиоз с окисляющими серу бактериями.

Биоразнобразие

Пещеры, как правило, бедны видами живых существ по сравнению с поверхностью Земли. Однако в некоторых пещерах был обнаружен сравнительно широкий спектр видов. Пещеры с высоким уровнем биоразнообразия, как правило, находятся в карстовых районах, проникают в зону грунтовых вод (фреатическая зонарусск.), имеют большое количество органического вещества (например, хемоавтотрофного происхождения) и большую длину. Пещера Аялон сочетает в себе все эти факторы. Изучение хемоавтотрофных экосистем показало, что большинство хемоавтотрофных колоний создают основу для существования сложных сообществ живых организмов и большого разнообразия беспозвоночных в этих сообществах. Особое значение пещере Аялон придает тот факт, что в её полностью изолированной от внешнего мира и целиком основанной на хемосинтезе экосистеме сосуществовали вместе водные и наземные виды живых существ.

Вскоре после своего открытия пещера была изучена сотрудниками Еврейского университета в Иерусалиме. Они обнаружили в солёной воде пещерного озера различных бактерий, простейших и 4 вида ракообразных. Часть озёрных ракообразных оказалась морского, а часть — пресноводного происхождения. В сухой части нижнего этажа пещеры, но в непосредственной близости от подземного озера было обнаружено 4 вида наземных беспозвоночных. Среди них было найдено, по разным данным, от 20 до 32 мёртвых образцов слепого скорпиона Akrav israchanani и псевдоскорпион Ayyalonia dimentmani. Шесть из найденных видов были ранее неизвестны науке и впервые описаны в последующие годы, а ногохвостка рода Troglopedetes требует идентификации на видовом уровне и, возможно, является первым примером нового вида на рассмотрении.

Akrav israchanani, сухой экзоскелет
pinterest button Akrav israchanani, сухой экзоскелет N. Ben Eliahu; D. Darom; Israel Naaman; Israel Naaman, CC BY 3.0

Макрофауна

Макрофауна пещеры Аялон
Научное названиеКласс, отрядЭндемикПримечания
Akrav israchananiПаукообразные, Скорпионыдавымерли, только около 20 сухих экзоскелетов находится в коллекции Еврейского университета в Иерусалиме, по данным Израиля Наамана (Israel Naaman) были найдены остатки 32 погибших животных; классификация в новом монотипическом семействе была поставлена под сомнение
Ayyalonia dimentmaniПаукообразные, Ложноскорпионыдачасто встречается на скалах вокруг пещерного озера
Lepidospora ayyalonicaрусск.Насекомые, Щетинохвосткидаобнаружен только экземпляр самца, вероятно, он попал в пещеру Аялон после её открытия
Troglopedetes sp.Скрыточелюстные, Entomobryomorpha(да)вероятно новый вид, идентификация на уровне вида до сих пор невозможна из-за отсутствия сравнительного материала
Tethysbaena ophelicolaрусск.Высшие раки, Термосбеновыедаморского происхождения, все стадии развития большей частью происходят в пещерном озере
Typhlocaris ayyaloniрусск.Высшие раки, Десятиногие ракообразныедаморского происхождения, сотни экземпляров обнаружены в пещерном озере, однако только взрослые особи, крупнейшие живые существа в пещере Аялон
Metacyclops longimaxillisрусск.Maxillopoda, Cyclopoidaдапо сравнению с другими видами рода выделяются большими челюстями; в пещере Аялон встречаются в очень больших количествах во всех стадиях развития
Metacyclops subdolus auctorumMaxillopoda, Cyclopoidaнетс 1938 года находки в Италии и других европейских странах Средиземноморья, в источниках на Мёртвом море и в северном Негеве; несколько взрослых и молодых особей обнаружены в пещере Аялон

Троглофильныерусск. скорпионы, как правило, встречаются только в тропиках. Поэтому находка подземных скорпионов вне тропиков в Израиле удивила учёных. По одной из гипотез, скорпионы наряду с пещерными ракообразными являются остатками реликтовой фауны времён тропического океана Тетис. По другой гипотезе, они являются частью самостоятельной подземной экосистемы, которая сложилась независимо от наземной жизни. Наконец, по третьей гипотезе предполагается, что скорпионы не развивались вместе с подземными ракообразными, а заселили пещеру намного позднее.

Живущие в пещерном озере ракообразные Typhlocaris ayyaloniрусск. и Tethysbaena ophelicolaрусск. имеют близкородственные виды в Израиле. Typhlocaris galilea обитает в одном местечке на Галилейском море. Tethysbaena relicta также известна только по нескольким местам своего обитания в подземных водах под долиной реки Иордан. Эта подземная система не имеет прямой связи с водоносным горизонтом Яркон-Таниним и пещерой Аялон. Учёные предполагают, что оба указанных вида ракообразных сформировались в Иорданской рифтовой долине, а их популяция в пещере Аялон была изолирована ещё в давние времена. Два вида рода Metacyclops представлены в пещерном озере в очень разных количествах. Из вида Metacyclops subdolus было найдено несколько взрослых и молодых особей, а Metacyclops longimaxillisрусск. присутствует в очень большом количестве во всех возрастных группах. Metacyclops longimaxillis лучше других видов приспособился к высокой температуре и повышенному содержанию соли и серы в пещерном озере и поэтому представлен многочисленной популяцией.

Чтобы определить размеры подземной экосистемы за пределами пещеры Аялон, проводились исследования. Эти исследования проводились в водах, сделанных для понижения грунтовых вод в карьере скважинах, старых колодцах водного департамента и заброшенных скважинах и прудах в радиусе нескольких сотен метров от пещеры. Metacyclops subdolus был найден в скважинах в окрестностях пещеры и в наземном бассейне, питаемом подземными водами. То же самое относится и к Typhlocaris ayyaloniрусск., хотя сотни взрослых особей и были найдены в подземном озере пещеры, но там не были обнаружены самки с икринками или молодые особи. Данный вид был также обнаружен в скважинах за пределами пещеры. Предполагается, что этот вид проникает в пещеру через грунтовые воды в активном поиске пищи, а также распространяется при благоприятных условиях в водных источниках за пределами пещеры.

В других местах обитания в Израиле эндемичных ракообразных (например, в источнике Эль-Нур у деревни Табга живёт вид Typhlocaris galilea) обнаружено и описано несколько видов нематод, улиток и малощетинковых кольчатых червей. В пещере Аялон указанные группы живых организмов не обнаружены, однако в глинистой почве когда-то затопленной части пещеры обнаружены норки, которые могут быть результатом деятельности любого из этих видов животных.

Микрофауна

Первое изучение хемоавтотрофных бактерий из серных источников провёл в 1880 году Сергей Николаевич Виноградский. В течение следующих столетий изучение таких микроорганизмов было осложнено тем, что они являются микроскопически малыми и наиболее характерные хемоавтотрофные бактерии не могут культивироваться в лабораторных условиях. Только генетический анализ позволил провести точную идентификацию найденных бактерий, а изотопные исследования бактериальных скоплений, образцов воздуха, воды и горной породы помог выяснить механизмы и суть обменных процессов. Оказалось, что в ранее изученных пещерах бактериальная фауна имеет сложносоставной характер и состоит из зелёных серо-бактерий, гамма-протеобактерий) и эпсилон-протеобактерийрусск.. Исчерпывающее исследование всей бактериальной фауны и связанных с ней биогеохимических циклов в этих пещерах до сих пор продолжается.

Экосистема пещеры Аялон основана на биомассе, произведённой большим количеством окисляющих серу бактерий. От 40 до 100 % поверхности пещерного озера покрыто дрейфующим ковриком бактерий, берега озера также покрыты ими. Бактериальный газон состоит в основном из Beggiatoa — нитевидных бактерий, в вакуолях которых присутствует сера. Кристаллы кальцита образуются на бактериальных матах, и если маты превосходят таким образом критическую массу, то они оседают на дно озера. Что касается нижней части озера, то там не были найдены остатки бактериальных ковриков: до конца неясно, появятся ли эти коврики на глубине позже, или же кальцит и бактериальные маты растворяются в более глубоких слоях воды. Также в пещере были найдены бактерии и другие простейшие — много инфузорий и амёбозои. К 2013 году и бактерии, и простейшие фауны пещеры Аялон были тщательно исследованы.

Пищевая цепь

Изотопное изучение скорпионов в пещере Аялон дали значение PDB около −0,36‰. Питание донных организмов от нормальной атмосферы даёт значение этого показателя от −0,25 до −0,18‰, а разница в данном случае показывает питание скорпионов на органическом материале из пещеры. Изотопная подпись кислорода и углерода в бактериях и высших организмах пещеры показала, что бактерии являются источником энергии для всей экосистемы пещеры.

Исследование кишечника многочисленных видов ракообразных (особенно Tethysbaena ophelicola) показало, что они буквально напичканы бактериальными клетками. Изучение содержимого кишечника 2 образцов типа Typhlocaris ayyaloni показало, что они тоже имеют в своем составе бактерий непосредственно из бактериального газона и питаются мелкими ракообразными типа Tethysbaena ophelicola. Пока не ясно, является ли это простым использованием пищи, или ракообразные с бактериями поддерживают эндосимбиотические отношения.

Ayyalonia dimentmani, ложноскорпион из пещеры Аялон
pinterest button Ayyalonia dimentmani, ложноскорпион из пещеры Аялон חובב אפלולית, CC BY-SA 3.0

По поводу дальнейшего развития пищевой цепи (или водных и наземных пищевых цепей) существует несколько гипотез. Так, существующие в большом количестве Metacyclops longimaxillis и Tethysbaena ophelicola являются постоянными жителями пещерного озера и потребителями бактерий на вершине пищевой цепочки. Однако Typhlocaris ayyaloni и Metacyclops subdolus фактически обитают в других районах подземных грунтовых вод и наведываются в озеро пещеры Аялон только для поиска пищи. Что касается стигобионтов, то Typhlocaris ayyaloni, без сомнения, находится в конце пищевой цепи.

Что касается наземных обитателей пещер, то ногохвостки Troglopedetes sp. рассматриваются как главные растительноядные (первичные потребители) и питаются непосредственно бактериями с берега озера и с плавающих по поверхности бактериальных матов. Они, в свою очередь, являются источником пищи для хищных псевдоскорпионов. Изучение биологии и экологии Akrav israchanani не было уже невозможно, но другие пещерные скорпионы являются наиболее важными хищниками в этой экосистеме.

Полезная информация

Аяло́н
ивр. ‏מערת איילון‎‏‎‎

Часы работы

  • пещера закрыта для посещения

Адрес и контакты

В 4 километрах к юго-востоку от города Рамле

Биоразнообразие и защита видов

Снижение уровня подземных вод

Редкость таких экосистем, как пещера Аялон, высокая степень биологического разнообразия и высокая доля эндемичных видов флоры в ней уже привело к требованию принять меры по их немедленной защите. Даже случайное открытие доступа к пещере привело к нарушению биома. Гораздо большее влияние имеет снижение уровня грунтовых водрусск. из-за чрезмерного забора воды из водоносного горизонта. В области пещеры Аялон с 1951 года понижение уровня грунтовых вод составило 13 м. В результате, площадь пещерного озера уменьшилась с примерно 4000 до 400 квадратных метров, и большая часть из районов озера все ещё находится в процессе падения уровня воды и формирования сухих подземных проходов и полостей.

Сокращение нижнего звена биомассы из-за уменьшения мест обитания считают потенциальной причиной для исчезновения скорпиона Akrav israchanani, который был уязвим из-за своего положения в конце пищевой цепи. Тогда же было отмечено, что большинство из погибших скорпионов были найдены на стенах пещеры в несколько метров выше нынешнего уровня воды. Положение мёртвых скорпионов и сравнение с реконструированным уровнем воды в пещере позволило обнаружить, что Akrav israchanani вымер в период с 1960 по 1991 годы. Гипотеза о постепенном вымирании, однако, противоречит найденным мёртвым экземплярам, так как скорпионы на нехватку продовольствия реагируют каннибализмом. Их гибель пытаются объяснить внезапным катастрофическим событием, таким как выбросы в атмосферу пещеры больших количеств сероводорода, однако это не объясняет выживание псевдоскорпионов и ногохвосток в пещере.

В октябре 2010 года уровень грунтовых вод достиг в пещере Аялон исторического минимума — около 11,30 м над уровнем моря. Таким образом, пещерное озеро находится на грани полного осушения, а значит бактериальным коврикам на поверхности воды нет больше места. Даже если ещё существуют под землей контактные поверхности между термальной водой пещеры (источником энергии для хемоавтотрофных бактерий) с грунтовыми водами, для наземных животных в пещере Аялон непосредственно встала опасности вымирания.

Карьер

Сразу же после открытия пещеры Аялон была проведена встреча между владельцем карьера предприятием «Нешер Израиль» и Израильским министерством инфраструктуры для обсуждения общих мер по обеспечения безопасности и сохранения пещеры.

Как объяснил владелец карьера, его компания, независимо от возможных убытков, заинтересована в сохранении пещеры и её экосистемы. В целях сохранения пещеры как природного памятника область вокруг пещеры должна оставаться нетронутой, в то время как вокруг неё планируется дальнейшая добыча полезных ископаемых в карьере трапециевидной формы.

Вторжение чужеродных видов

Экосистема пещеры сталкивается с высоким риском попадания в пещеру внешних животных, доступ которым был на ранней стадии обеспечен дверью. Её края и сформированные в ходе предыдущих разведочных бурений соединения пещеры с внешним миром были заполнены пенополиуретаном. Однако обитающие в пещере пауки видимо были захвачены воздушными потоками из надземной фауны, которые, по-видимому проходили через отверстия в пещеру. Несмотря на все усилия по сохранению карстового явления пещера Аялон, над пещерной экосистемой по прежнему нависает угроза. Слой скалы над пещерой был срублен наполовину; также в скальном покрове над пещерой в результате добычи полезных ископаемых образовались трещины. Это увеличивает опасность попадания в пещеру надземных организмов, что может нарушить хрупкую систему и далее уничтожить отдельные элементы фауны.

В Красном списке исчезающих видов МСОП только вид Typhlocaris ayyaloni классифицируется как находящийся «под угрозой исчезновения». Включение в эту категорию обосновывается небольшим количеством мест обитания и наблюдаемым ухудшением среды обитания. Другие виды пещеры Аялон в издании 2013 года не упомянуты.

Закон Израиля об охране природы от 1998 г. (статья 33 (а) Закона 5758-1998) уполномочивает министра по охране окружающей среды принять постановление об охраняемых природных товарах (охраняемых природных активах), которые также находятся за пределами специально отведённых мест по сохранению находящихся под защитой видов. В 2005 году был принят Указ об охране природы (Декларация о национальных парках, заповедниках, национальных местах и памятных местах провозглашения (охраняемые природные активы), 5765-2005), который определяет многочисленные виды животных и растений, окаменелости и геологические формации и основывается на описании позвоночных и растений из израильской Красной книги. Из типов живых существ пещеры Аялон только род Typhlocaris упоминается по имени.

«Офела» — охватывающий весь земной шар биом

Из предположения, что отдельные виды в пещере Аялон посещают пещерное озеро с его богатыми пищевыми ресурсами только для еды, следует, что существует перемещение биомассы из пещерного озера в окружающие подземные воды.

Эта горизонтальная транспортировка энергии и глобальное распространение ракообразных порядка Термосбеновые, которые представлены ​​в пещере Аялон Tethysbaena ophelicolaрусск., формирует основу разработанной зоологом Фрэнсисом Дов Пором теории глобального и не зависящего от внешнего поступления энергии биома, который он описал как «Офела»русск..

В «Офеле» основу пищевой цепочки образуют серные и другие хемоавтрофные бактерии, которые на основе серы создают свою биомассу с использованием энергии термальной воды, а высшие организмы питаются бактериями. Однако его теория не получила всеобщего признания. Так например, румынский зоолог Штефан Негря заявил, что в природе не может быть полностью изолированных систем.

Реакция и публикации в СМИ

31 мая 2006 года зоологи Амос Фрумкина и Ханан Диментман на пресс-конференции в Еврейском университете в Иерусалиме описали открытие пещеры Аялон и её уникальные образцы фауны. За этим последовало широкое освещение в израильских программах телевидения и крупных газетах, таких как как «Га-Арец», «Маарив», «Едиот Ахронот» и «The Jerusalem Post». Даже международные средства массовой информации впервые сообщили об обнаружении пещеры, но в последующие годы пещера Аялон лишь изредка становилась предметом освещения в Израиле.

Первая научная публикация была сделана в журнале Nature 8 июня 2006 года в виде короткого сообщения. Подробное описание результатов исследования впервые сделал Фрэнсис Дов Пор в 2007 году. В своей публикации он предложил рассматривать хемоавтотрофную экосистему Аялонской пещеры как частный случай Офелы — второй подземной биосферы. Изданная в 2011 году диссертация Израиля Неемана является наиболее полной презентацией по появлению пещеры Аялон, а также по влиянию на неё антропогенного снижения уровня грунтовых вод в течение последних десятилетий. Работа по зоологическому изучению открытой пещеры, в том числе первое описание открытых видов и его публикация ещё не полностью завершены. По двум многоклеточным статус до сих пор неясен, и по микрофлоре нет подробной информации. В профессиональных кругах, особенно среди спелеобиологов, к пещере Аялон с её фауной остается большой интерес, и она часто упоминается в научных публикациях по спелеологии.