Пещера Вифлеемских младенцев

В нишах пещеры и сейчас можно видеть множество костей убиенных Вифлеемских младенцев, их родителей и христианских мучеников, погибших от персов в 614 г.

Пещера Вифлеемских младенцев
pinterest button

Вблизи храма Рождества Христова находится пещера Вифлеемских младенцев —  святых мучеников, убиенных по приказанию царя Ирода в Вифлееме.

Пещера относится к системе многочисленных подземных захоронений в районе храма Рождества.

В самом низу пещеры расположена маленькая катакомбная церковь IV в. Это самый древний из сохранившихся в Вифлееме престолов.

Евангельские события

Во второй главе Евангелия от Матфея рассказывается, что шедшие поклониться Младенцу волхвы, ведомые вифлеемской звездой, сначала вошли в Иерусалим, чтобы спросить, где должно родиться Царю Иудейскому.

Правивший в то время царь Ирод испугался, что будет свергнут с престола, и пошел на хитрость.

Узнав, что согласно пророчествам, Христос родится в Вифлееме, он попросил волхвов вернуться через Иерусалим и рассказать, где искать, чтобы и он мог Ему поклониться.

Волхвы были предупреждены Ангелом о коварстве Ирода и вернулись в свою землю другим путём.

Разгневанный Ирод приказал перебить всех младенцев в округе, начиная с двух лет и младше.

Тогда Ангел Господень явился праведному Иосифу Обручнику и велел идти в Египет.

Оставшиеся младенцы мужского пола до двух лет погибли, став первыми мучениками за Христа.

В пещере Вифлеемских младенцев. Слева за решеткой мощи младенцев и других христианских мучеников

Свидетельства

Об избиении младенцев повествуют так называемые апокрифические «евангелия детства»: «Протоевангелие Иакова» и «Евангелие Псевдо-Матфея».

Наиболее подробно этот эпизод описан в протоевангелии, написание которого относят ко второй половине II в.

Кроме повторения рассказа евангелиста Матфея в апокрифе содержатся подробности о спасении Иоанна Крестителя его матерью праведной Елизаветой:

Далее апокриф рассказывает об убийстве отца Иоанна — священника Захарии, который отказался сообщить о местонахождении своего сына. Этот рассказ объясняет причины убийства Захарии, о котором сообщается в Мф.23,35.

Евангелие Псевдо-Матфея полностью повторяет рассказ канонического Евангелия, не добавляя к нему каких-либо подробностей.

Из сочинений сщмч. Иринея, еп. Лионского († 202), и сщмч. Киприана, еп. Карфагенского († 258), следует, что при их жизни Вифлеемские младенцы уже почитались святыми.

Количество убиенных младенцев

Блж. Иероним пишет, что в Вифлееме было убито «много тысяч» младенцев.

Согласно греческой традиции, принятой на Руси, в Вифлееме было убито 14 тыс. младенцев.

В Антиохийской православной церкви поминают 64 тыс. убиенных младенцев-мучеников.

Мощи Вифлеемских младенцев

Мощи Вифлеемских младенцев хранились в пещере Младенцев под южным трансептом храма Рождества Христова, одно из наиболее ранних упоминаний встречается в описании Вифлеемского храма свт. Софрония I, Патриарха Иерусалимского (633-638 гг.).

Затем мощи младенцев были перенесены в Константинополь и положены в храме Богородицы в Халкопратии, в приделе во имя ап. Иакова, брата Господня.

В «Хожении» игумена Даниила (нач. XII в.) также говорится, что пещера Младенцев оставалась пустой, т. к. их мощи были перенесены в Царьград.

Со 2-й пол. XII в. снова появились сообщения паломников о мощах младенцев в Вифлееме. Антоний Новгородец (ок. 1200 г.) разъясняет, что половина их мощей находилась в Константинополе, а половина осталась в Вифлееме.

Полезная информация

Пещера Вифлеемских младенцев
англ. Cave of the Holly Innocents

Стоимость посещения

бесплатно

Часы работы

  • По договорённости с греческим священником.

Евангелие

«Ирод, увидев себя осмеянным волхвами, весьма разгневался, и послал избить всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его, от двух лет и ниже, по времени, которое выведал от волхвов. Тогда сбылось реченное через пророка Иеремию, который говорит: глас в Раме слышен, плач и рыдание и вопль великий; Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться, ибо их нет». (Мф.2:16-18)

Память

Память Вифлеемских младенцев впервые появляется в Сакраментарии папы Льва I Великого (ок. 485) и в Карфагенском календаре (ок. 505).

В греческих календарях их память отмечается 29 декабря, в латинских — 28 декабря, в сирийских — 27 сентября, в армянских —- в понедельник после 2-го воскресенья по Пятидесятнице.

Русская православная церковь вспоминает Вифлеемских младенцев 11 января.

В средневековой Европе день Вифлеемских младенцев считался самым несчастливым в году.

Как добраться

Пещера располагается под храмом Рождества Христова в г. Вифлееме.

Чтобы попасть в неё, нужно выйти из правого придела храма Рождества Христова, пересечь наискосок двор и спуститься вниз по лестнице.